美国签证F1如何转H1B?

2022-03-05 11:35发布

  每年的夏季都是很多幸运抽到H1B申请者转换身份的时期。由于年度名额限制,每年4月1日开始提交H1B申请之后,移民局会进行抽签,抽到的幸运者只是获得了一个让移民局审理案子的机会,通常距离H1B的批准还要几个月,而H1B的生效日期是当年的10月1日。所以在整个案子的审理期间有几个重要的时间节点,H1B申请日期,H1B批准日期以及H1B生效日期。在H1B生效之前通常多数人的OPT都是在四,五,六,七这几个月结束,因此如果申请者在此期间离开美国(出国旅游或回国探亲等),都会有什么样的后果,下面就几种情形给大家进行逐一分析。

  拥有有效F1身份,H1B案件正在审理中

  这种情形下,申请者通常还拥有有效的F1身份(I-20或OPT 还未过期),但是H1B的案件正在审理中,还没有批准。此时离开美国,申请者或许还可以用F1签证回到美国境内,但是需要注意的是:

  边境官员具备自由裁量权。特别是对于OPT身份的持有者,一定要持有相关证明文件,比如说,护照,签证,I-20(with travel signature no longer than 6 months), EAD卡,工作证明(job offer),雇主证明书(证明OPT期间持续录用,累计未超过90天无业状态),H1B收据,简历,学位,成绩单,公司介绍,工资单,等等。其他具体信息请参考使馆官网。

  H1B案件审理期间离境,意味着放弃了在美国本土自动转换身份的权利。所以为了使H1B在10月1日生效,申请者需要离开美国,前往美国大使馆获得H1B签证,然后入境美国激活H1B身份。另外通过H1B签证进入美国不可早于生效日期前10天。

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  案例1

  假设,同学Apple的雇主A公司在2015年4月1日为Apple向移民局递交了H1B申请,把H1B工作开始时间预设为10月1日。Apple的OPT过期时间为2015年7月18日,假设她的H1B申请在8月15批准。那么理论上Apple还是可以在H1B申请提交之后,7月18日之前,用有效的F1签证回到美国。但是Apple面临的问题是,在进入美国的时候需要准备好所有相关的材料,而且需要在10月1日之前离开美国,通过大使馆领取H1B签证进入美国来激活H1B身份。

  这种情况下,申请者还拥有有效的F1身份, 而且H1B也已经批准。在这个问题上,法律没有明确的规定。目前最权威的依据是一封移民官Efren Hernandez就这个问题作回答的公开信。根据该公开信的指导意见,答案是可以以F1身份回来,并且不影响10月1日的时候H1B在美国境内自动生效。这也是目前的公认说法。但是张大钦律师事务所提醒大家,虽然这是移民官所言,但是因为并没有写入法律,所以并没有强制的法律效力。所以在倚赖这条规定上,需要持谨慎态度。并且要注意,入境的时候,边境官员还是有自由裁量权。

  案例2

  假设,同学Brad的雇主B公司在2015年4月1日为Brad向移民局递交了H1B申请,把H1B工作开始时间预设为10月1日。Brad的OPT过期时间为2015年8月05日,而在6月10号移民局已经批准了Brad的H1B申请。Brad在6月20号离开美国,理论上Brad可以用依然有效的F1签证在8月5日之前回到美国。并且10月1日, 他的身份也会自动转为H1B。

  F1身份已经过期, 但籍由Cap-Gap Automatic Extension 合法停留美国

  当雇主在H1B受益人F1或OPT合法身份失效之前及时及时提交了H1B申请,那么在 10月1日生效前,受益人可以在身份空档期合法停留美国,这就是所谓的GAP-CAP。适用于CAP-GAP的受益人包括在读的F1, 基于F1获得OPT的受益人,或者在60天的豁免期(grace period)的受益人。这里需要注意的是,这三类受益人都可以合法的停留美国,但是只有基于F1获得OPT,并且在OPT过期前及时申请了H1B的受益人可以合法留在美国工作。关于CAP-GAP更加详细的分析在我们的博客有另外一篇文章进行详解,在这里专门就有关离境的问题给大家进行分析。

  享受CAP-GAP的受益人,如果在此期间出境旅游,那么就失去了CAP-GAP期间在美国延长身份的特殊待遇。受益人不能通过之前的F1身份再入境美国,而需要等待H1B批准后申请H1B签证入境美国。同样的,持H1B签证只能在生效前10天入境美国。

  案例3

  假设,同学Cathy的雇主C公司在2015年4月1日为Cathy向移民局递交了H1B申请,把H1B工作开始时间预设为10月1日。Cathy的OPT在2015年4月20日过期。而在OPT过期之后,10月1日H1B生效之前,Cathy可以籍由CAP-GAP合法的停留在美国并且合法的继续为C公司工作。但是如果Cathy在她4月20日(OPT过期日期)之后离开美国的话,就相当于放弃了GAP-CAP的特殊待遇。这时候Cathy的H1B申请不受影响,但是Cathy只能在H1B批准之后前往美国大使馆获取H1B签证,在10月1日H1B生效前10天之内进入美国。

  最后,特别提醒,此文章只针对F1转H1B的情况,其他身份转换和身份调整的申请处于等待审理的期间,申请人应当注意,离开美国有可能会被认为是放弃申请。

  最常见的身份转换的例子有:B2境内转换身份为F1或L1或L2,H1B身份转为B2或F2等等,在等待审理期间,离开美国会被视为自动放弃身份转换的申请。还有在境内调整身份已经递交I-485的申请者,在未拿到回美证之前离开美国也是被视为自动放弃I-485。但是这条规则对H1B丶L1例外。

  总之, 围绕着身份两个字, 会出现很多复杂的情况。我们建议,各位申请人在身份转换和身份调整仍处于等待审理期间,如需国际旅行,要咨询有经验的移民律师,以免发生不利的结果。



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