如何可以无需离开美国就能把身份变成F-1?

2022-03-09 11:31发布

  出于各种各样的原因,有时候外国人在进入美国之前的签证不能满足进入美国之后的身份需求,或者有时候需要调整身份以延续在美国的合法身份,这就涉及在美国境内向移民局递交身份转换申请,其中非移民类身份转换需要办理I-539申请。

  比如从B-1/B-2短期商务、探亲、旅游签证转换为F-1学生签证,或者从F-1学生身份转换为H-4配偶身份等等。最近小纽在后台连续收到几位小伙伴关于F-1身份转换的问题,那今天的文章小纽就来和大家聊聊在美国境内从其他非移民身份转换为F-1学生身份的I-539申请。

  把身份从其他类别更换成F-1的原因可能有很多,常见的理由包括:

  当前的身份不允许在美国学习,像B1/B2这类签证就不允许在美国入读学校,所以就需要已经入境的外国人向移民局递交I-539身份转换申请,先把身份调整为F-1;或者有的H-1B不小心失业、一时半会又找不到合适的工作,选择回来做F-1一边深造一边再找更合适的工作机会等等。

  移民局比较人性化地为外国人提供了无需离境、在美国境内就申请新身份的选择,但移民局对“什么样的情况可以做这类申请”也有规定:

  •   申请人要以合法的非移民身份进入美国;

  •   申请时申请人当前的身份还有效;

  •   申请人没有任何违反身份限制的行为;

  •   申请人没有犯下任何犯罪、或会导致不能申请身份转换的其他行为。

  有这类需求的申请人在拿到了美国学校的I-20之后,就可以着手向移民局递交I-539申请了。

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  在政策更改之前,如果申请人在美国境内从其他身份转换为F-1,移民局要求申请人原本的合法身份必须维持到开课前的30天,如果申请人原本的合法身份在开课前30天过期就必须递交身份延期申请,以确保合法身份得以维系,官方称为“Bridge the Gap”。

  这就意味着很多情况下,申请人不仅要提交一份I-539身份转换申请,还要再提交一份I-539身份延期申请,当然两份申请需要多带带付费。

  去年修改版的政策执行之后,移民局取消了“Bridge the Gap”要求,即其他非移民身份在申请将身份转换F-1期间,无需再多带带申请原身份延期了。

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  在申请身份转换之后,即使原身份过期也不属于身份失效,在等待审理期间的这种pending身份都属于合法。

  但是移民局处理I-539身份转换也需要很长的时间,这就会在申请批准和开学日期之间产生时间差:

  情况一:如果已经过了开学时间,但I-539身份转换还没有批准,怎么办?

  这种情况一旦出现,申请人就得和学校协商推迟入学时间了,在I-539没有获批之前申请人是不允许入学就读的。

  情况二:如果在开学时间30天之前就收到I-539身份转换获批通知,怎么办?

  这种情况也不违反移民局有关“30”天的限制,只要在开学之前这段时间里申请人不从事任何违反F-1身份规定的行为即可,比如不在I-20列出的日期之前的30天内开始校内或校外工作等。

  以移民局当前对I-539的审理情况来判断,这种一直往后推迟入学时间的可能性非常高。以移民局最新给出的I-539处理速度预估来看,真的非常非常非常慢...

  下面是移民局德州办公室处理其他非移民身份调整到F-1申请的处理速度截图,大家自行感受一下到底有多慢:

  面对因为疫情造成的I-539申请积压严重的问题,移民局在去年5月采取了一些行动,包括暂停对部分I-539身份延期、身份转换申请要求提交生物特征识别信息的规定,具体受影响的身份包括H-4、L-2及E类非移民类签证身份。

  受影响申请种类将不再要求重新提供指模信息和新照片,这份指令将执行两年直到2023年5月17日,之后移民局再做决定是彻底取消该政策还是再恢复执行,非常遗憾的是这其中并不包括F-1,所以办理F-1相关的I-539申请还是得打指模。

  然而移民局的改革也没什么成效啊...这I-539的处理速度怎么还越来越慢了呢???

  原本I-539身份转换或延期并不要求提交生物识别信息,这条规定是在2019年3月突然生效的,规定要求大多数办理I-539身份转换或延期的申请人必须本人前往当地移民局申请支持办公室完成生物识别采集,受影响的申请包括H-1B的配偶H-4、L-1的配偶L-2、B-1和B-2、F-1和J-1等。

  川普政府当时在推出这条规定时给出的理由是,在申请人申请身份延期时再次打指模、进行生物识别采集是为了确保移民申请人的身份没有被冒充,然而再次采集指纹就意味着移民局将会花费更长时间才能给出审批结果。

  疫情之前移民局没有大量申请积压时,一份I-539的处理时间是三个月起,但进入川普时代加上去年新冠疫情的影响,申请积压最严重的时候一般移民局给出的I-539预计处理时间都是10个月上下计算。去年5月官方决定暂停部分I-539申请打指模时,官方数据显示当时已积压等待审理的I-539申请高达12.3万份。



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